为何净零目标的实现离不开碳补偿

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做出净零碳排放承诺并加以宣传的企业数量在飞快增加。石油公司、航空企业、全球制造业企业、甚至各个国家都在承诺,将会在自身排放及从大气中消除的温室气体之间实现平衡,兑现承诺的最后期限通常是2050年。

随着气候变化担心及影响加剧,这些净零目标令人鼓舞。但若深挖下去,则问题犹在:这些承诺到底何意?还有一个同样重要的问题,各企业和各国将如何实现净零排放愿景?

这正是碳补偿的用武之地。几乎没有机构能完全依靠减排举措来实现净零目标,大多数会留下一些残余排放,可以通过碳补偿来中和这部分排放。但正如先前文章所述,碳补偿市场如今依然不透明又缺标准。

创建一个更可持续的碳补偿市场或许是一条出路,需要努力提供补偿标准,剔除低质的脱碳项目,让兑现净零承诺成为可能。

净零背后是什么?

如今,净零承诺日渐普及。167家“气候行动100+”重点关注企业中,至少已有110家企业设定了净零目标。“气候行动100+”是一个由600家投资机构和资产管理机构组成的团体,这个团体致力于要让投资组合中排放最高的企业脱碳,因此将167家碳排放量非常大的企业作为行动重点。

做出承诺的这110家企业若要在2050年前(这是大多数净零承诺的目标期限)实现净零目标,则需要将二氧化碳的排放量总和每年减少106亿吨。这一数字相当于目前全球二氧化碳排放量的20%。实际上,打造有益于环境的更可持续的业务行为,是这些设定净零排放目标企业的动机之一。

但也不能忽视来自投资者以及诸如“气候行动100+”这样团体的压力。这些投资机构看到了气候变化给自身投资组合带来的商业风险,并正推动促使持股企业脱碳。随着企业做出净零承诺、创新产品并创造出投资机会来实现自己的排放目标,投资者也看到了造福地球本身以外的潜在有利因素。例如,科技行业目前在构建软硬件和其他产品来帮助客户脱碳。

碳补偿与净零目标

虽然科学碳目标倡议(The Science Based Targets Initiative)等团体正在开发框架以设定并评估有效的净零目标,但目前对于净零承诺意味着什么,尚无所需的标准。举例而言,一些组织可能会涵盖范围1、2和3排放,既包括企业产生的直接排放,也有上游供应商和企业产品造成的间接排放。而同时,其他一些组织在它们的净零承诺中可能只会包括自身产生的排放。

科学碳目标倡议框架呼吁应在净零承诺中纳入间接排放。若采用如此宽泛的范围,则许多组织为实现碳中和,将需要使用碳补偿。如先前文章所述,碳补偿市场如今仍是一片荒蛮之地,几乎没有法规条文说明,什么能构成一个高质量的脱碳项目。科学碳目标倡议等其他机构正在试图改变这一现状,创造碳补偿标准来配合净零目标框架。例如,我们在本报告第一部分中曾指出,科学碳目标倡议的净零框架主张各组织仅能将被移除、存储或封存的碳作为碳补偿来使用,只是避免排放的碳补偿项目不能用来抵消排放。

净零承诺与碳补偿之间日渐紧密的联系已推动碳补偿市场兴盛起来。2021年,注册项目发行的碳补偿达到创纪录的2.84亿。然而,随着碳成为商品,平衡碳补偿的需求与供应将变得至关重要。若按照科学碳目标倡议所提出的碳补偿标准,创建一个只是移除的市场,则可能会让碳补偿对净零公司的普遍使用而言过于昂贵。但若没有高质量的标准,补偿成本仍很低,则企业可能会没有动力去采取内部减排行动。

碳补偿市场的发展很可能将会混合上述两种情况,随着企业跟踪其迈向净零目标的进展并随之调整其减排举措,标准将在未来若干年间逐渐发展。然而有一件事是肯定的:只要净零举措在,碳补偿也就会在。

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