为什么区块链的鼎盛时期还没有来?

关于区块链,从来都不缺令人激动的言论,例如使比特币诞生的数字分类账本技术可以给一切事物带来变革,从股票交易方式到帮助沃尔玛追踪某种特定生菜的来源等等。好吧,追踪生菜来源的区块链技术的确来了,但其他大多数近年来被热炒的区块链项目并没有成为现实,尽管2018年上半年的风投资本就高达约20亿美元。

1. 为什么市场如此热衷于区块链?

区块链是一种可以允许大量个人或企业同时记录信息的工具,而且它能保证其中的信息不被篡改。目前,企业的交易被记录在成千上百万的数据库中,每个数据库都被使用它们的公司控制。(还记得《圣诞颂歌》里Scrooge聘请的记账员Bob Cratchit吗?他记录的公司每笔交易之所以准确是因为只有他和Scrooge才能管理账簿。)而区块链把这个过程向所有人开放。

2. 区块链如何工作?

当大量独立的计算机处理交易时,信息被打包到按时间顺序排列的区块中。这些区块被代码链在了一起,代码显示这个顺序已经被网络上使用该系统的计算机所确认。举例而言,比特币的区块链可以被用于记录交易,且能够确保没有人会试图二次进行数字标记。

3. 区块链还可以如何使用?

区块链的支持者表示,当信息被分配至互不关联的数据库时,他们可以在任意数据库中加快交易次数,这种无缝式的数据共享能够带来成本节约。以房地产交易为例,结束一笔房地产交易需要付出几千美元成本,这些资金会流到诸如产权公司等机构手中。在格鲁吉亚和俄亥俄州的富兰克林县等地方,很多初创公司正与政府合作,测试用区块链技术来记录产权信息。

4. 沃尔玛在做什么?

如果沃尔玛要另外管理数据库的话,其能力范围内可整合及管理的供应商数据,远不如IBM开发的数字分账技术所能让供应商记录下的信息详细。沃尔玛希望新鲜绿叶菜供应商能够用区块链技术来追踪供应链上每一步的生产。沃尔玛说,经过几年的测试,从明年9月开始所有绿叶蔬菜供应商都必须使用该系统。此外,这个技术应该还可以缩短在发生食源性疾病和商品召回时的反应时间。

5. 哪些项目还没有收获成果?

澳大利亚主要股票交易所运营商ASX Ltd此前宣布,将在18个月内拥有一套基于区块链的清算和结算系统。现在已过去了两年时间,ASX目前预计将在2020年底或2021年年初建立该系统。澳大利亚矿业巨头必和必拓于2016年表示,将在2017年年初利用区块链来追踪岩石和流体。然而最后不了了之,该公司目前没有在进行中的区块链项目。

6. 为什么区块链没有变得更流行?

除了追踪加密货币和初创企业用于融资的数字货币外,区块链的其他用途还有待证明。根据普华永道的一项调查,目前全球只有15%的公司拥有在使用中的区块链项目,10%的企业在测试该项技术。Forrester Research Inc.估计,90%的公司区块链实验项目无法被投入实际使用。其中一个问题在于区块链的速度依然低于人们的需求水平。比特币的区块链处理速度为每秒7笔交易,而Visa公司每秒完成上万笔交易。要把区块链与传统的软件系统加以整合不但复杂而且耗资不菲。事实证明,让企业在全区块链的行业中互相合作基本无法实现。像比特币这种可以被任何人看到并使用的公共区块链还面临着其他挑战。

 7. 公共区块链面临什么特殊困难?

无法确保盈利模式。以比特币的竞争对手以太坊为例,它的特长在于去中心化应用(dApps),比如代币支持的新闻资讯服务、社交网络和游戏。目前单以太坊上就运行着约2,000个dApp,不过很少有人真正使用。即使是现在新出现的较受欢迎的“以太坊养猫” 游戏(玩家可以喂养和收集虚拟猫),一天能吸引到的玩家也不过只有几百人。

8. 区块链会不会昙花一现?

投入区块链的资金中有些是不是只为尝鲜?不排除这个可能。虽然不像部分人最初预测的区块链能取代每个数据库,但未来还是可能会发现区块链的许多其他用途。区块链技术可以帮助削减成本和提增效能的领域包括跨境资金转移、食物和医药供应链。此外,区块链最终或许能在许多新闻网站背景的平台发挥作用,例如那些会对写博客的用户提供奖励的社交网络。Steemit是目前最成功的区块链应用之一,它做的就是这件事。在企业领域,据WinterGreen研究公司今年早些时候的估计,IBM和微软占据了规模逾7亿美元的区块链产品市场57%的份额。

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